Coureurs




Michael Bleekemolen

Geslaagd als coureur en als ondernemer




Michael Bleekemolen is zonder twijfel de coureur op het Nationaal Autosport MOnuMENT met het grootste aantal racekilometers ‘op de teller’. Bleekemolen (2 oktober 1949) zit inmiddels veertig jaar in ‘het vak’ en aan stoppen denkt hij nog niet. Daar vindt hij zichzelf te jong voor. En het gaat nog zo lekker. Niemand hoeft hem nog iets over racen te leren. De tactiek, de trucs, de provocaties, de spelletjes, hij beheerst ze allemaal.

In zijn carrière heeft Bleekemolen veel sportieve hoogtepunten gekend, waarvan de tweede plaats achter Alain Prost in het Europees Kampioenschap Formule 3 van 1979 in het oog springt. Maar zijn lijst met podiumplaatsen is alleen nog door de computer te volgen. ‘Bleek’ heeft een verzameling bekers bij elkaar gereden waar geen prijzenkast ter wereld tegen opgewassen is.

Aan zijn relatief bescheiden avontuur in de Formule 1 bewaart hij niettemin bijzonder plezierige herinneringen. In de jaren 1977 en 1978, de tijd van de grote startvelden, reed hij voor de teams van March en van ATS. Vijf keer werd hij ingeschreven, een keer wist hij zich te kwalificeren. De race, op Watkins Glen in Amerika, reed hij niet uit. Daarna viel voor hem het doek voor de eredivisie van de racesport.

Zijn plezier in de sport op andere niveaus is er niet minder om. In elke race die hij rijdt, gaat hij er weer vol tegenaan, strijdt met verve en is vrijwel altijd in de kopgroep te vinden.

Bleekemolen heeft altijd een sterke band met Renault gehad. Hij startte in vrijwel elke (inter)nationale merkencup die de Régie de laatste decennia heeft georganiseerd.



Indoor karten

Bleekemolen gaat de geschiedenis in als de ondernemer die het indoorkarten in Nederland introduceerde. In een voormalige fabriekshal in Mijdrecht richtte hij de eerste Nederlandse overdekte kartbaan in en plukte de terechte vruchten van zijn vooruitziende pionierswerk. Zijn voorbeeld zou spoedig op tientallen plaatsen in Nederland gevolgd worden. Indoorkarten werd een rage.

Nederhand startte Bleekemolen in het westelijk havengebied van Amsterdam een Multi-functioneel speedcenter, waar naast karten nog veel meer sporten van motorische sport beoefend konden worden.

Bleekemolen is, als groot organisator van rijtrainingen en incentive dagen, een belangrijke afnemer van Circuit Park Zandvoort met zijn Bleekemolen Raceplanet. Met Team Bleekemolen komt hij zowel als teameigenaar als coureur uit in diverse nationale autosportklassen en de Mobil1 Porsche Supercup. In 2008 stond Bleekemolen voor de dertigste keer aan de start van een wedstrijd in de straten van Monaco. Nadien was Bleekemolen tot en met 2011 internationaal actief in de ADAC GT Masters en tot op heden nog op nationaal niveau in de Dutch Renault Clio Cup.