Coureurs




Arie Luyendijk

Onze ambassadeur in de USA




De op 21 september 1953 in Sommelsdijk geboren Arie Luyendijk zag zijn eerste autoraces in Zuid-Afrika, toen vader Jaap daar aan races deelnam in een Lotus 7. Goed voorbeeld doet goed volgen en Arie trad, toen de familie was teruggekeerd op vaderlandse bodem, in de voetsporen van zijn vader. Hij reed Formule Ford, Formule Super VW en maakte deel uit van het Formule 3 Team van het Racing Team Holland. Zijn grootste succes zou hij echter in Amerika gaan behalen.

Arie vond zijn draai in de VS, waar hij in 1981 (eerst in de Formula Super Vee) ging racen. ‘Als ik niet naar de VS was gegaan, zou ik niet weten wat ik nu zou doen. Misschien prepareerde ik wel wagens voor anderen’, verklaarde hij eens. Zijn persoonlijke trots is dat hij ginds op eigen kracht een plek heeft weten af te dwingen en gewaardeerd raakte in Amerikaanse racekringen, waar de concurrentie moordend is. Hij heeft zich aan de Amerikaanse racecultuur aan kunnen passen en in deze harde wereld zijn eigen plan getrokken.

Luyendijk was onverschrokken op ovals, waar met huiveringwekkende gemiddelde snelheden wordt gereden. In die discipline werd hij tot de beste specialisten ter wereld gerekend. Hij maakte in 1984 zijn debuut in de IndyCar klasse met de achtste plaats op Elkhart Lake. In 1985 reed hij zijn eerste 500-mijlsrace van Indianapolis, waar hij als zevende eindigde en werd uitgeroepen tot ‘Rookie of the Year’.



Indy 500

Luyendijk won de Indy 500 in 1990 en 1997, een uitzonderlijke ‘double’. Bij zijn eerste overwinning vestigde hij een record wat betreft het hoogste gemiddelde over de race: liefst 299,307 km/h, een prestatie die, anno 2007, nog niet is verbeterd. Via de media die heel veel werk van een Indy-winnaar maken, werd hij in korte tijd waarschijnlijk de bekendste Nederlander in Amerika. Een Amerikaanse journalist verbaasde zich over het feit dat hij niet met klompen aan in de raceauto zat (!).

Arie heeft een geweldig sympathieke, rustige uitstraling. In de omgang met de pers is hij geduldig en hulpvaardig. Als Flying Dutchman is hij een ware ambassadeur voor de Nederlandse autosport.

Hoewel Arie en zijn gezin zich in Amerika opperbest op hun plaats voelen, bezoeken zij nog regelmatig hun oude vaderland. In 2003 hing de Vliegende Hollander zijn helm aan de wilgen. De naam Luyendijk leeft in de autosport echter voort door de verrichtingen van Arie Junior die in 1998 in de autosport debuteerde. Enkele van Arie’s prestaties: 1e 500-mijlsrace Indianapolis 1990 en 1997, 1e 24-uursrace Daytona Beach 1998, 1e 12-uursrace Sebring 1989.